चूंकि COVID-19 ने मलेरिया के खिलाफ लड़ाई में एक दशक से अधिक की कड़ी मेहनत से हासिल की गई कमाई को हासिल करने की धमकी दी है , इसलिए ERADA Technology Alliance के प्रबंध निदेशक डॉ। बेंजामिन प्रिटोरियस ने चेतावनी दी है कि मलेरिया के संसाधनों में विविधता और रोकथाम कार्यक्रमों में रुकावट के कारण हजारों लोगों की जान जा सकती है। 

वर्ष 2020 में हेराल्ड किया गया था क्योंकि वैश्विक समुदाय ने एक बार और सभी के लिए मलेरिया उन्मूलन के लिए अपनी लड़ाई को आगे बढ़ाया। मृत्यु दर और मृत्यु दर का पता लगाने और अनुसंधान में प्रगति के साथ युग्मित, एक उत्साहजनक तस्वीर चित्रित।

अब COVID-19 ने हमारे द्वारा की गई महत्वपूर्ण प्रगति को पटरी से उतारने की धमकी दी है।

मलेरिया अभी भी हर साल 400 000 लोगों की जान लेता है। सीओवीआईडी ​​-19 पर प्रयासों को केंद्रित करने के लिए रोकथाम के कार्यक्रमों को रोकने से सबसे खराब स्थिति में यह संख्या लगभग दोगुनी हो जाएगी, जिसमें उप-सहारा अफ्रीका सबसे कठिन हिट होगा। इसके अतिरिक्त, देश के दक्षिण में कई देश अपने बरसात के मौसम में आ रहे हैं, जब हम मलेरिया के अधिकांश मामलों को देखते हैं। मामलों और मृत्यु दर में विनाशकारी स्पाइक के लिए सभी घटक खतरनाक रूप से बंद हो रहे हैं। विशेषज्ञों का अनुमान है कि, सबसे खराब स्थिति में, हम बीस साल पहले देखे गए मामलों और मृत्यु दर के स्तर को देखेंगे।

सरकारें और विश्व के नेता ऐसा नहीं होने दे सकते हैं, और यह पहली बार नहीं होगा जब मलेरिया के खिलाफ कड़ी मेहनत से हासिल की गई जीत एक उपन्यास महामारी से तबाह हो गई हो। 2014 के इबोला के प्रकोप ने उपेक्षित उष्णकटिबंधीय रोगों (एनटीडी), जैसे कि मलेरिया, एचआईवी और तपेदिक को प्राथमिकता दी। जैसा कि रोकथाम के प्रयासों में कमी आई, NTD मामलों की संख्या में लगातार वृद्धि हुई और खिंचाव वाले और कमजोर अफ्रीकी स्वास्थ्य प्रणालियों को सीमा तक धकेल दिया गया।

इबोला प्रकोप लागत जीवन के दौरान एनटीडी की रोकथाम को बनाए रखने में विफल। वास्तव में, मलेरिया, एचआईवी और तपेदिक जैसे रोगों से होने वाली अंतिम मृत्यु ने इबोला की वजह से होने वाली मौतों की संख्या को पछाड़ दिया।

चिंताजनक संकेत हैं कि इतिहास खुद को दोहराने वाला है। 2018 में, द डेमोक्रेटिक रिपब्लिक ऑफ कांगो ने इबोला के एक और तनाव की सूचना दी, जो मलेरिया के मामलों में महत्वपूर्ण वृद्धि के साथ मेल खाता था। नाइजीरिया के बाद, डीआरसी पर मलेरिया के मामलों और संचरण जोखिमों का सबसे अधिक बोझ है, और इसलिए प्रकोपों ​​का अनुभव करने में अच्छी तरह से वाकिफ है।

वास्तव में, यह COVID-19 के फैलने से पहले ही चार बीमारियों से लड़ रहा था: हैजा, खसरा, इबोला और मलेरिया। स्वास्थ्य सेवा प्रणाली पहले से ही अपनी सीमा तक धकेल दी गई है, COVID-19 DRC की वसूली के लिए और भी बड़ा खतरा है।

मलेरिया की रोकथाम जारी रहनी चाहिए, सिर्फ इसलिए नहीं कि यह दुनिया की सबसे घातक बीमारियों में से एक है, बल्कि इसलिए कि इसके शुरुआती चेतावनी लक्षण COVID-19 और Ebola के समान हैं। जबकि शुरू में यह भेद करना मुश्किल होगा कि रोगी किस बीमारी को ले जा रहा है, भविष्य में मामलों से ग्रस्त होने वाली स्वास्थ्य सुविधाओं को रोकने के लिए मलेरिया के लिए नैदानिक ​​परीक्षण सुलभ रहना चाहिए।

यह कठिनाई उन लोगों तक पहुँच प्राप्त कर रही है, जो शारीरिक गड़बड़ी के समय में इन बीमारियों को ले जाने में संदेह करते हैं। आमतौर पर, मलेरिया का निदान सबसे पहले एक फ्रंटलाइन हेल्थकेयर कार्यकर्ता द्वारा किया जाता है, लेकिन इस समूह को COVID-19 के कारण आंदोलन में सीमित कर दिया गया है। इसके अलावा, मच्छर रोधी बेड के वितरण पर प्रतिबंधों ने मलेरिया-स्थानिक क्षेत्रों को अधिक संकट में डाल दिया है।

इस मुद्दे को हल करने के लिए, विश्व स्वास्थ्य संगठन (डब्ल्यूएचओ) ने अपनी रोकथाम के प्रयासों को बनाए रखने के लिए मलेरिया के उच्च जोखिम वाले देशों का आह्वान किया और सलाह दी कि इन COVID -19 का सामना कैसे करें। इस तरह के उपायों में शुद्ध और स्प्रे की तैनाती, बुखार के लिए प्रारंभिक उपचार और मलेरिया के लिए नैदानिक ​​परीक्षण सुनिश्चित करना अभी भी सुलभ है।

जबकि अफ्रीका में COVID-19 के मामले यूरोप जैसे अन्य क्षेत्रों की तुलना में कम हैं, वहाँ कार्रवाई की तत्काल आवश्यकता है, खासकर जब हम मलेरिया के मौसम के चरम के करीब पहुंचते हैं। मामलों में तेजी देखी जा रही है, दबाव में पहले से ही फैला हुआ स्वास्थ्य प्रणाली डाल रहा है।

यह जरूरी है कि मलेरिया सुरक्षा के लिए ढांचा तैयार हो और यह नवीनतम COVID-19 मार्गदर्शन के साथ संरेखित हो। यह दूसरे को रोकने के लिए एक बीमारी को चुनने के बारे में नहीं है – यह सुनिश्चित करने के बारे में है कि समुदाय दोनों के लिए तैयार हैं।  

मैंने हाल ही में दक्षिण अफ्रीका-जिम्बाब्वे सीमा से बात की, एक क्षेत्र जो मलेरिया से ग्रस्त है, प्रगति को बनाए रखने की आवश्यकता के बारे में। लगभग खुद मलेरिया से मर जाने के बाद, मुझे पता है कि यह कितना विनाशकारी हो सकता है और हमें 2014 के इबोला प्रकोप के बाद फिर से होने की अनुमति क्यों नहीं देनी चाहिए। “